Define el font-size base en em

Es una práctica bastante común que los desarrolladores al comenzar un nuevo proyecto hagan lo siguiente:

body {  
  font-size: 16px;
}

De esta forma podemos controlar el tamaño que tendrá el texto, con independencia de que el navegador del usuario tenga configurado otro tamaño. Pero esta es una mala práctica. Veamos por qué.

El usuario decide cómo ver el contenido

El usuario puede modificar el valor del tamaño de la fuente del navegador por cualquier motivo. El ejemplo más claro son las personas con algún tipo de deficiencia visual. Estas personas podrán aumentar el tamaño del texto para poder leer mejor.

Cuando establecemos en nuestra hoja de estilos un tamaño de fuente fijo estamos suprimiendo esa configuración, limitando al usuario.

No basta con que nosotros lo leamos bien. Dejemos que el usuario elija cómo lo quiere ver.

Define el font-size en el elemento raíz

Esto es, en el html o :root. Se debe a que la unidad rem equivale al tamaño de fuente definido en la raíz del documento.

Si tenemos lo siguiente:

html {  
  font-size: 20px;
}

1rem será equivalente a 20px. Esto nos ayuda al trabajar con esta unidad, pues 1rem siempre será igual a la medida que hayamos decidido definir.

¿Por qué en em?

Debes evitar usar píxeles para que la interfaz sea lo más adaptable posible a las diferentes situaciones que pueda haber. El tamaño de pantalla no es la única variable a tener en cuenta. Cuando el usuario decide usar un tamaño de fuente mayor, toda la interfaz debe escalar para evitar que haya textos que descuadren el contenido.

Por defecto, la mayoría de los navegadores tienen el tamaño configurado a 16px. Si queremos que en nuestra aplicación el tamaño de la fuente sea de 18px, podremos ponerlo en em haciendo un sencillo cálculo:

Tamaño deseado / Tamaño por defecto =
= 18 / 16 = 1.125em

Y en el CSS ponemos

html {  
  font-size: 1.125em;
}

¿Qué pasa si el usuario configura su navegador para que tenga un tamaño de fuente de 20px?

20 * 1.125 = 22.5px

Simplemente que el tamaño que verá el usuario será equivalente a 22.5px, en lugar de 18px.

Distintas formas de implementarlo

Sí, es una cosa sencilla, pero a muchos lo de los cálculos no se les da bien. Puedes hacer una implementación sencilla en la que solo necesites definir el tamaño en px, y después ya se encargara CSS de convertirlo en em.

Puedes usar la función calc:

html {  
  font-size: calc(18 * 1em / 16);
}

El primer valor (el 18 en este caso) es el tamaño deseado.

También puedes aprovechar variables:

:root {
  --font-size: 18;
}

html {  
  font-size: calc(var(--font-size) * 1em / 16);
}

El problema de esta solución es que las variables de CSS aún no están implementadas en todos los navegadores.

Eso lo podemos arreglar con preprocesadores. El siguiente ejemplo funciona con Stylus:

$fontSize = 18;

html  
  font-size unit($fontSize / 16, 'em')

¡Y listo!
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